Putin refuerza el control sobre África después de matar el acuerdo de granos del Mar Negro – POLITICO

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Los líderes africanos han sido reacios a criticar a Rusia durante mucho tiempo y ahora que el presidente Vladimir Putin canceló un acuerdo que permitía a Ucrania exportar granos, saben que dependen más que nunca de la generosidad de Moscú para alimentar a millones en riesgo de hambre.

Después de rescindir el pacto el lunes, Moscú desató cuatro noches de ataques contra los puertos ucranianos de Odessa y Chornomorsk, dos instalaciones de exportación vitales, dañando la infraestructura para los comerciantes mundiales y ucranianos y destruyendo 60.000 toneladas de grano. En el último ataque del jueves por la noche, una andanada de misiles Kalibr alcanzó los graneros de una empresa agrícola en Odessa.

“La decisión de Rusia de salir de la Iniciativa de Granos del Mar Negro es una puñalada [in] la parte de atrás,» tuiteó Abraham Korir Sing’Oei, alto funcionario del Ministerio de Asuntos Exteriores de Kenia, uno de los países africanos que ha recibido donaciones de fertilizantes rusos en los últimos meses.

El consiguiente aumento de los precios mundiales de los alimentos «afecta de manera desproporcionada a los países del Cuerno de África ya afectados por la sequía», añadió.

Sin embargo, la de Sing’Oei era una voz solitaria. En lugar de culpar a Moscú, los líderes africanos han permanecido mayormente en silencio mientras se preparan para asistir a una cumbre organizada por Putin en San Petersburgo la próxima semana. Esto sigue a una misión africana encabezada por el presidente sudafricano Cyril Ramaphosa el mes pasado a Kiev y San Petersburgo con el objetivo de negociar la paz.

Las apuestas diplomáticas difícilmente podrían ser más altas.

Putin tenía previsto visitar África nuevamente el próximo mes para asistir a una cumbre de economías BRICS emergentes en Johannesburgo. Ese viaje, sin embargo, fue cancelado «de mutuo acuerdo» para evitar exponer al líder del Kremlin al riesgo de ser arrestado bajo una acusación por crímenes de guerra emitida por la Corte Penal Internacional en La Haya.

Sin la Iniciativa de Granos del Mar Negro, un acuerdo negociado hace un año por las Naciones Unidas y Turquía que permitió a Ucrania exportar 33 millones de toneladas de cereales y semillas oleaginosas, muchos gobiernos africanos no tienen otro recurso que Rusia.

“Va a estar basado en alineaciones políticas”, dijo Samuel Ramani, un erudito con sede en Oxford y autor de un libro sobre la influencia resurgente de Rusia en África.

Al comparar las tácticas de Rusia con el chantaje, Ramani agregó: “Ofrecerán grano gratis a algunos, venderán a otros. Esta es la diplomacia de granos por derecho propio.

Sin arreglos

Rusia dijo el lunes que ya no garantizaría la seguridad de los barcos que pasan por un corredor de tránsito cuando anunció su retiro formal del acuerdo, diciendo que el noroeste del Mar Negro estaba nuevamente «temporalmente inseguro». Luego amenazó con disparar contra todos los barcos que cruzaran el Mar Negro hacia los puertos ucranianos, lo que provocó una advertencia de ojo por ojo de Kiev de que haría lo mismo con todos los barcos que navegaran hacia los puertos del Mar Negro controlados por Rusia.

En los 12 meses que ha estado en funcionamiento, el acuerdo de granos ha ayudado a reducir los precios mundiales de los alimentos hasta en un 20 % desde el pico alcanzado tras la invasión a gran escala de Rusia en febrero de 2022. También ha proporcionado suministros vitales a las agencias de ayuda.

Sin embargo, Rusia ha afirmado repetidamente que no ha visto los beneficios del acuerdo tres veces extendido.

Aunque las sanciones occidentales incluyen exenciones para alimentos y fertilizantes, el Kremlin argumenta que las sanciones dirigidas a individuos rusos y su banco agrícola estatal están obstaculizando sus propias exportaciones, contraviniendo un segundo acuerdo alcanzado en julio pasado en virtud del cual la ONU se comprometió a facilitar dichas exportaciones durante un período de tres años.

El Kremlin dijo el miércoles que reanudará las conversaciones sobre el acuerdo de granos del Mar Negro solo si la ONU implementa esa parte del acuerdo dentro de los próximos tres meses.

guerra de propaganda

Otra de las críticas de Moscú es que los envíos de cereales ucranianos se han dirigido principalmente a países ricos; no a los de África y Asia que están soportando la peor parte de la crisis alimentaria mundial.

Durante el año pasado, una cuarta parte de todos los cereales y oleaginosas enviados bajo la iniciativa se dirigieron a China, el principal receptor, mientras que alrededor del 18 % se dirigió a España y el 10 % a Turquía, según datos de la ONU.

Sin embargo, esa no es toda la historia. Los datos comerciales del Banco Mundial muestran que gran parte del trigo exportado a Turquía se procesa y reexporta, en forma de harina, pasta y otros productos, a África y Oriente Medio.

Más importante aún, todos los granos que llegan a los mercados mundiales reducen los precios donde sea que terminen, a diferencia de la ONU y otros.

Rusia canceló el acuerdo del Mar Negro y lanzó ataques contra los puertos ucranianos de Odessa y Chornomorsk | Imágenes de Chris McGrath/Getty

“No se trata de dónde va realmente la comida del Mar Negro; se trata [bringing] los precios internacionales están cayendo, así que ya seas un país rico o un país pobre, puedes beneficiarte”, dijo Arif Husain, economista jefe del Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas, en un evento sobre la Iniciativa de Granos del Mar Negro en Roma recientemente.

Estos argumentos han estado en el centro de una batalla propagandística de meses de duración entre Moscú y Kiev sobre quién puede afirmar legítimamente que alimenta al mundo y quién es responsable del aumento vertiginoso de los precios de los alimentos.

A raíz de la invasión rusa de Ucrania el año pasado, la narrativa del Kremlin -que las sanciones occidentales son las culpables- se afianzó rápidamente en muchas partes de África.

Ucrania ha tratado de contrarrestar eso con un programa alimentario humanitario, Grain from Ukraine, lanzado en noviembre de 2022, pero los envíos de fertilizantes donados a países como Malawi y Kenia han servido para suavizar el mensaje del Kremlin.

“Un verdadero amigo no conoce el tiempo. Un verdadero amigo viene al rescate cuando más lo necesitas. Y acabas de mostrarnos eso”, dijo el ministro de Agricultura de Malawi, Sam Dalitso Kawale, después de recibir una donación de fertilizantes de Uralchem ​​de Rusia en marzo.

siente el pellizco

Hoy, países como Malawi necesitan amigos en Moscú más que nunca. El final del acuerdo de granos no solo los aísla de los flujos de granos de Ucrania, dejándolos dependientes de los suministros rusos, sino que también eleva los precios.

Es poco probable que la retirada de Moscú del acuerdo tenga el mismo impacto en los precios que su invasión a gran escala en febrero de 2022. Durante el año pasado, Ucrania abrió otras rutas de exportación y una desaceleración en los envíos bajo la iniciativa también significó que los mercados de productos básicos esperaban que Moscú se alejara del acuerdo.

Si bien Ucrania puede continuar exportando granos a través de otras rutas, esto conlleva costos adicionales de logística y transporte, lo que reduce los precios para los agricultores ucranianos por un lado y aumenta los costos para los compradores por el otro.

Para los países con inseguridad alimentaria en el Cuerno de África, incluso un pequeño aumento de precios podría ser catastrófico, dijo Shashwat Saraf, director de emergencias en África Oriental del Comité Internacional de Rescate (IRC).

La producción nacional se ha desplomado en medio del conflicto y la sequía severa, dejando a la región cada vez más dependiente de las importaciones de alimentos y la ayuda alimentaria. Como tal, el aumento de los precios de los alimentos afectará con fuerza, dijo, y agregó que los comerciantes ya informan que «sienten el pellizco».

A medida que sube el costo de los alimentos, el IRC y otras organizaciones de ayuda se verán obligados a reducir el número de personas a las que proporcionan transferencias de efectivo o a reducir el valor de las transferencias en sí, y esto en un momento en que aumenta el número de personas con inseguridad alimentaria, dijo Saraf. “Donde deberíamos expandir nuestra cobertura, en realidad reduciremos [it].”

Bofetada en la cara

Los líderes africanos que asistirán a la cumbre de Putin la próxima semana permanecerán en silencio sobre estos temas, predijo Christopher Fomunyoh, director regional para África del Instituto Nacional Democrático para Asuntos Internacionales de EE. UU. y uno de los embajadores de granos de Ucrania designados por Kiev.

Pero no deben regresar con las manos vacías, dijo. La suspensión de Rusia del acuerdo de granos, luego de la visita encabezada por Sudáfrica a San Petersburgo, es una «bofetada», dijo Fomunyoh a POLITICO. “Su propia credibilidad ahora está en juego y espero que tengan que hablar para no perder más credibilidad con sus propias poblaciones.

En 2022, la narrativa rusa era dominante en África, pero eso cambió lentamente durante este año, explicó, y agregó que los africanos estaban comenzando a ver a través de la propaganda de Moscú.

“Siempre hay un límite de tiempo”, dijo Fomunyoh. «Pero mi sensación es que en los próximos días y semanas la gente va a ver muy claramente [that] la destrucción de la infraestructura en Odessa, la destrucción de las existencias, el trigo y los cereales en Chornomorsk contribuyen a la escasez y la inflación de precios.

Esta historia ha sido actualizada.