Por qué Putin debería preocuparse de que su máquina de propaganda se rompa – POLITICO

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Expresado por la inteligencia artificial.

Vladimir Putin tenía un control férreo sobre la cosmovisión rusa. Entonces Yevgeny Prigozhin rompió esta fachada.

Después del levantamiento abortado del jefe del Grupo Wagner, Putin y sus propagandistas (locutores nacionales, políticos de alto perfil y personas influyentes en las redes sociales) lucharon por explicar cómo Prigozhin, un héroe ruso arquetípico, de repente se convirtió en el más infame del país.

Cinco funcionarios de seguridad occidentales, casi todos los cuales hablaron en privado para discutir temas delicados, le dijeron a POLITICO que Putin todavía tenía fundamentalmente el control a pesar de que el motín había puesto a prueba significativamente su autoridad.

Pero la incapacidad del líder ruso para dominar las percepciones públicas de lo que sucedió la semana pasada ha puesto de relieve la fragilidad potencial dentro de su liderazgo, según dos de esos funcionarios. Putin y sus propagandistas no reaccionaron rápidamente cuando Prigozhin lanzó su dramática insurrección y en los días siguientes sus mensajes pasaron de un silencio ensordecedor a afirmar que todo era un complot occidental.

«Esta es sin duda una de las situaciones más difíciles, si no la más difícil, a la que se ha enfrentado Putin», dijo Jakub Kalenský, subdirector del Centro Europeo de Excelencia para Contrarrestar las Amenazas Híbridas, una organización conjunta OTAN-UE que supervisa el estado- amenazas patrocinadas. campañas de influencers. «También será un desafío en el espacio de la información. El propio Prigozhin controlaba una gran parte de su maquinaria de propaganda», agregó. «Ahora tenemos diferentes ramas de la máquina de propaganda controlada por diferentes personas».

Mientras las tropas de Wagner se dirigían a Moscú el fin de semana pasado, los medios estatales, donde las tres cuartas partes de los rusos aún reciben la mayoría de las noticias, inicialmente restaron importancia al motín. Uno incluso emitió un documental sobre Silvio Berlusconi, el ahora fallecido líder italiano, mientras se desarrollaba el levantamiento.

Mientras tanto, los usuarios influyentes de Telegram, la plataforma de redes sociales preferida por los rusohablantes, estaban divididos sobre cómo describir los eventos. Una minoría vocal, algunos con cientos de miles de seguidores, se puso del lado de las críticas de Prigozhin a los líderes militares rusos, al tiempo que dejó en claro que no estaban atacando a Putin.

Y una vez que terminó la crisis, con el jefe de Wagner camino al exilio en Bielorrusia, los locutores respaldados por el Kremlin intentaron convertir la rebelión en narrativas antiguas de que cualquier ataque a Rusia debe estar vinculado a la agresión occidental.

El propio Prigozhin fue una figura clave en la maquinaria propagandística de Putin. Sus propios seguidores en Telegram suman casi 1,4 millones. Los grupos asociados con el líder mercenario siguen siendo una parte central de las campañas mundiales de influencia en línea de Rusia, mientras que las autoridades estadounidenses lo vincularon con la interferencia en las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016.

El estatus de Prigozhin como el hombre fuerte arquetípico dificultó que el Kremlin lo acusara de ser un traidor a Rusia.

En Telegram, donde los influencers centrados en la invasión rusa de Ucrania se convirtieron en celebridades nacionales, una vez que los grupos activos se quedaron inquietantemente silenciosos mientras los usuarios luchaban por descifrar quién ganaría, según el investigador Eto Buziashvili asociado con el Laboratorio de Investigación Forense Digital del Atlantic Council, que rastrea a los hablantes de ruso. redes sociales.

Muchos de estos canales de Telegram de alto perfil fueron muy críticos con los líderes militares rusos durante la invasión de Ucrania y apoyaron regularmente las críticas de Prigozhin sobre la forma en que se libró la guerra.

El mismo Prigozhin fue una figura clave en la maquinaria propagandística de Putin | Foto de la piscina de Sergei Ilnitsky/AFP a través de Getty Images

Sin embargo, una vez que la marcha del líder mercenario sobre Moscú se calmó, muchos de estos Los usuarios de las redes sociales no atacaron abiertamente a Prigozhin y, en cambio, pidieron la paz entre los rusos, mientras continuaban criticando la estrategia militar del Kremlin en Ucrania. Las cuentas de Telegram en idioma ruso han instado a las fuerzas del Grupo Wagner y al ejército ruso a no recurrir a una guerra civil abierta. «Todos básicamente dijeron ‘no hagamos esto'», agregó Buziashvili.

En los días posteriores a la insurgencia fallida, los medios nacionales cambiaron de marcha para llamar a la unidad, mientras retrataban a Putin en eventos diarios, incluido el jueves en una conferencia textil local, para mostrar que el país había evolucionado. Las emisoras internacionales del estado, que lanzaron un manual de desinformación más agresivo, también se apresuraron a intentar vincular el motín fallido con la OTAN.

Para Bret Schafer, jefe del equipo de manipulación de información de la Alianza para Asegurar la Democracia, la confusa respuesta a la rebelión de Prigozhin recuerda los primeros días de la invasión rusa de Ucrania. el año pasado.

En febrero de 2022, la industria de la desinformación del Kremlin también fue tomada por sorpresa, principalmente porque Putin había rechazado rotundamente la acción militar incluso horas antes de que sus tropas invadieran. Las operaciones de influencia rusa a menudo se desarrollan durante meses o incluso años, y luchan por hacer la transición a nuevas narrativas cuando es necesario casi de la noche a la mañana.

«A Rusia le va bien en las campañas de propaganda porque tiene muchos tentáculos», dijo Schafer. «Pero no responde particularmente bien en momentos de confusión donde hay falta de claridad sobre lo que está pasando».