Pasado colonial invade cumbre latinoamericana UE – POLITICO

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Los fantasmas de la historia colonial volvieron a acechar a los líderes europeos y latinoamericanos en su cumbre en Bruselas.

Los invitados tenían en mente cuatrocientos años de dominio colonial europeo, explotación económica y esclavitud. Para los anfitriones, fue la guerra de Rusia contra Ucrania aquí y ahora.

La divergencia de puntos de vista fue tan profunda que las dos partes lucharon por alinear su pensamiento en su primera cumbre en ocho años, especialmente para encontrar palabras para condenar la guerra de agresión de Rusia en su declaración final.

Hizo que la reunión de dos días fuera frustrante para todos los involucrados, pero especialmente para los líderes de los nuevos estados miembros de la UE de Europa del Este, que tienen sus propios recuerdos amargos del gobierno imperial soviético y la agresión rusa.

«En realidad es una guerra de colonización», dijo el primer ministro letón Krišjānis Kariņš sobre el conflicto de 16 meses en Ucrania.

“Hay un antiguo colonizador, Rusia, y una antigua colonia, Ucrania. Y el antiguo señor supremo intenta recuperar su única posesión. Creo que muchos países del mundo pueden identificarse con eso.

A pesar de la retórica previa a la cumbre que enfatiza los valores compartidos de los dos continentes, los líderes de la UE han luchado para persuadir a la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC), que incluye aliados tradicionales de Moscú como Nicaragua, Cuba y Venezuela, para condenar claramente la guerra de Rusia.

El presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy, un invitado habitual en Bruselas, no fue invitado esta vez. Las disputas sobre la redacción de su declaración conjunta retrasaron el final de la reunión por horas mientras los líderes buscaban cerrar las brechas. En última instancia, solo Nicaragua disintió.

«Nadie tiene la intención de sermonear a nadie», dijo el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, tratando de apaciguar a sus invitados. “No es así como funciona, tenemos mucho respeto por estos países, por las tradiciones, por la cultura, y la idea siempre es participar en un espíritu de respeto mutuo”.

cuatrocientos años

España, que ostenta la presidencia rotatoria del Consejo de la UE, tiene los ojos puestos en América Latina y le gusta destacar los estrechos lazos culturales y lingüísticos entre ambas.

Pero estos lazos se remontan al pasado colonial de España y de Europa. El Reino de España colonizó gran parte de América Latina a partir de 1493, y durante los siguientes 400 años adquirió una gran riqueza mediante la explotación de sus tierras y su gente. El comercio de esclavos europeo también transportó por la fuerza a millones de africanos esclavizados a América Latina y el Caribe.

Mientras los líderes europeos esperaban aliviar las tensiones geopolíticas, sus homólogos latinoamericanos se sentaron a la mesa con un mensaje claro: definir las relaciones hoy significa abordar y rectificar las injusticias del pasado, especialmente cuando la UE vuelve a la región rica en recursos, esta vez al poder. su transición verde.

Ralph Gonsalves, Primer Ministro de San Vicente y las Granadinas | Jean-Christophe Verhaegen/AFP vía Getty Images

El primer ministro de San Vicente y las Granadinas -un pequeño estado insular que encabeza el grupo de 33 naciones- ha pedido conversaciones sobre reparaciones económicas por la colonización y la esclavitud.

“Los recursos de la trata de esclavos y la esclavitud ayudaron a impulsar la Revolución Industrial que sentó las bases de gran parte de la riqueza en Europa occidental”, dijo Ralph Gonsalves a un pequeño grupo de periodistas el martes.

Esto fue parte de su argumento a favor de un plan para «reparar el legado histórico del subdesarrollo resultante del genocidio indígena y la esclavización de los cuerpos africanos», como dijo antes de la cumbre del lunes.

Tensiones comerciales

Las conversaciones comerciales entre la UE y Mercosur, que reúne a cuatro de las principales economías de América Latina, también han reflejado tensiones más amplias sobre lo que realmente significa para Europa comenzar de cero en una relación de igual a igual.

Más allá de una mención superficial de un acuerdo con Mercosur en la declaración final, las conversaciones con Brasil, Argentina, Uruguay y Paraguay se han mantenido en suspenso. al margen a pesar de las esperanzas anteriores de que la cumbre podría inyectar nueva energía en las negociaciones sobre un acuerdo comercial.

Sin embargo, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo después de la cumbre que «nuestra ambición es… concluir [at] a finales de este año a más tardar».

La industria y la sociedad civil tienen interpretaciones fundamentalmente diferentes sobre cuánto, o en qué medida, el acuerdo ayudaría a poner a los países en igualdad de condiciones con sus socios europeos.

Para las empresas, el trato debe hacerse para garantizar que la región permanezca en el mapa político y económico de la UE.

“Para nosotros, la [trade] Los acuerdos son importantes. Necesitamos estabilidad y no queremos estar a merced de los cambios políticos”, dijo Luisa Santos del grupo de cabildeo de la industria BusinessEurope.

Pero las ONG no lo ven así. “Cualquier propuesta que deje a la región como un mero proveedor de recursos naturales en beneficio del 1% de la región, las grandes empresas y los países ricos, es como siempre”, dijo Hernán Sáenz, de la ONG Oxfam.

Enamoramiento de recursos

Cerrar el trato con Mercosur ha cobrado importancia para la UE, que confía en la región rica en recursos para impulsar las turbinas eólicas y los vehículos eléctricos que necesita para cumplir sus objetivos climáticos.

Brasil es el mayor exportador de materias primas estratégicas a la UE por volumen, mientras que el ‘triángulo de litio’ que se extiende desde Chile, Argentina y Bolivia alberga alrededor de la mitad de las reservas mundiales de litio. Como parte de la cumbre, Bruselas y Chile firmaron un nuevo memorando de entendimiento sobre materias primas.

El presidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva (izquierda) y la presidenta de la Comisión Europea Ursula von der Leyen (derecha) en Bruselas | Dati Bendo/CE

Pero el nuevo apetito de la UE por estos metales y minerales evoca esos oscuros recuerdos de España conquistadores quienes se propusieron dominar gran parte de América del Sur, en el nombre de Dios, la gloria y, sobre todo, el oro, alimentando un auge económico en el hogar mientras le roban a América Latina su riqueza.

Si bien von der Leyen anunció el lunes que Bruselas inyectaría más de 45.000 millones de euros en la región a través de su programa Global Gateway -para proyectos de infraestructura que, al menos en parte, también beneficiarán al sector privado de la UE- Europa llega tarde a la fiesta en una región donde China ya ha extendido su influencia.

Y las asociaciones de productos básicos de hoy, enfatizaron los países de la región, no pueden basarse en un modelo en el que los países ricos en recursos explotan recursos preciosos, a menudo en malas condiciones ambientales y laborales, solo para enviarlos al extranjero para su procesamiento y fabricación, haciéndolos dependientes de las importaciones de productos terminados.

“Era la primera vez que teníamos la oportunidad de discutir en términos tan claros un mecanismo que nos alejaría del extractivismo en América Latina”, dijo el presidente argentino, Alberto Fernández, después de la cumbre.

«Tomó cinco siglos, pero llegamos allí, lo digo medio en broma, pero finalmente lo logramos».

Camille Gijs y Barbara Moens colaboraron con este reportaje.