Mientras Nanterre llora a Nahel, los residentes temen que la violencia continúe – POLITICO

NANTERRE, Francia – Cientos de personas se reunieron un sábado lluvioso junto a la mezquita Ibn Badis. El edificio gris y moderno se encuentra a pocas cuadras de donde vivía Nahel, baleado por la policía hace cuatro días.

El ataúd blanco del adolescente entró en la mezquita mientras largas filas de hombres y mujeres esperaban a ambos lados para presentar sus respetos en un ambiente muy tenso.

El asesinato del joven de 17 años desencadenó días de protestas violentas en la otrora tranquila ciudad suburbana, reavivando las tensiones de larga data entre los jóvenes y la policía, que han sido acusados ​​de brutalidad y discriminación racial.

Amira, de 39 años y madre de un niño, dice que vino a denunciar «la violencia de ciertos policías» y apoyar «el levantamiento» de los habitantes de los suburbios en los últimos días.

“Todas las madres que puedes ver aquí, nos identificamos con lo que le pasó a Nahel. Lo que hizo ese policía estuvo mal. Podría haberle disparado al volante del auto de Nahel oa su pierna. … No veríamos todo eso”, agregó.

Las violentas explosiones que se extendieron rápidamente por todo el país despertaron el espectro de disturbios que sacudieron los suburbios franceses durante semanas en 2005 después de que dos jóvenes murieran tratando de evadir a la policía. En las semanas de disturbios que siguieron, los jóvenes de los suburbios pelearon con la policía. Al igual que Nahel, los jóvenes eran de origen inmigrante y sus muertes fomentaron un sentimiento de injusticia entre muchos.

«Nada ha cambiado», dijo Amira, refiriéndose al levantamiento de 2005.

Justo al lado de la mezquita, el centro de finanzas públicas tiene ventanas rotas y cientos de declaraciones de impuestos vacías y medio quemadas ensucian el suelo frente al edificio. Los residentes buscan un sentido de unidad después de días de disturbios urbanos. Pero algunos temen que el ciclo de protestas y violencia sea irreversible.

“Sabemos cuándo comenzó todo, pero no sabemos cuándo terminará”, dice Philippe, de 52 años, que vive aquí desde hace más de una década.

La noche anterior, había visto arder un autobús en su calle, dejando una nueva cicatriz visible en la ciudad ya marcada por días de disturbios e incendios provocados por manifestantes nocturnos.

Los alborotadores se dirigieron particularmente a los edificios públicos. La oficina de correos de la ciudad lleva el nombre de Nahel, al igual que muchas otras manzanas de la ciudad.

Miedo a la extrema derecha

A pesar del despliegue masivo de fuerzas policiales, los violentos disturbios no dan señales de disminuir después de cuatro días.

El presidente Emmanuel Macron pidió el viernes a los padres que se acurruquen y mantengan a sus hijos en el interior, ya que la policía informó que muchos menores se encontraban entre los alborotadores.

El asesinato del joven de 17 años provocó días de protestas violentas en la ciudad suburbana que alguna vez fue tranquila | Oceane Herrero para POLITICO

«Mis hijos son adultos ahora, pero cuando eran pequeños nunca los dejaba pasar la noche así», dice Nassira, una ama de llaves jubilada de 64 años y madre de tres hijos. En la mezquita, añade que «reza todos los días a Dios para que los jóvenes vuelvan a sus casas» por la noche, porque teme las consecuencias políticas del levantamiento, con un posible ascenso de la extrema derecha.

El perímetro de la mezquita ha sido asegurado por mediadores, empleados desarmados del ayuntamiento que pretenden crear condiciones de diálogo con los habitantes, en lugar de con la policía, para evitar nuevas tensiones. Por la misma razón, los organizadores desaconsejaron enfáticamente las fotografías y los videos. un fotógrafo francés fue asaltado el día anterior por los manifestantes en Nanterre.

En un comunicado, los abogados de la familia de Nahel pidieron a los periodistas que se mantuvieran alejados de la ceremonia para evitar la «interferencia de los medios» durante el funeral.

“La madre de Nahel está de luto y quiere enterrar a su hijo”, dijo Abdelmadjid Benamara, uno de los tres abogados, a POLITICO el viernes. «Todavía no hemos hablado con ella sobre las protestas, la reacción pública o la reacción política».

A pesar de este deseo de tener un «día de oración por la familia», muchos vecinos no creen que el funeral sea suficiente para aliviar las tensiones y temen un recrudecimiento de los enfrentamientos el sábado por la noche.

La muerte de Nahel ha reavivado el debate sobre la brutalidad policial en el país, que según los activistas afecta de manera desproporcionada a las personas de color y a quienes viven en barrios históricamente desfavorecidos. El uso de estadísticas étnicas está estrictamente restringido en Francia, pero según un estudio de 2017 realizado por un organismo de control de derechos humanos francés, los hombres jóvenes percibidos como negros o árabes tienen muchas más probabilidades de ser arrestados por la policía que sus pares.

El viernes, Belkhir Belhaddad, diputado del partido Renacimiento de Macron, pidió un replanteamiento de las estrictas restricciones del país sobre la recopilación de estadísticas étnicas que calificó de «tabú».

“No podemos medir verdaderamente el alcance del daño causado por la discriminación étnica. Si no podemos medirlo, no podemos abordarlo”, dijo, y agregó que él mismo se enfrentó al racismo como diputado de origen argelino.

Junto a la estación de metro de la prefectura de Nanterre, una etiqueta dice «Justicia para Nahel».

A continuación se muestra una cita medio eliminada del ex presidente francés Charles de Gaulle: «Cuando Francia tiene éxito, todos sus niños ven aumentar sus posibilidades». («Cuando Francia triunfa, todos sus niños ven crecer sus posibilidades”).

Paul de Villepin contribuyó con este reportaje.