La UE apuesta por la reconstrucción de Ucrania – POLITICO

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Es una tarea enorme: convencer a los países e inversionistas de invertir miles de millones de dólares en ayuda e inversión en un país en guerra.

Pero para un número creciente de países, apoyar a Ucrania parece una apuesta a tomar, ya que Europa intenta evitar una catástrofe humanitaria y económica en su continente.

El precio a pagar ya es de $ 411 mil millones, según el Banco Mundial, las Naciones Unidas y la Comisión Europea, una cifra que solo aumentará a medida que continúe la guerra.

Pero mientras figuras globales de alto perfil, gobiernos e inversores privados acuden a Londres el miércoles para la Conferencia de Recuperación de Ucrania, hay señales de que el mundo occidental se está preparando para abrir sus cuentas para ayudar a Ucrania a reconstruirse.

El martes, la Comisión Europea dio a conocer un nuevo plan plurianual de mil millones de euros para ayudar a reconstruir Ucrania, la primera agrupación económica importante en presentar un plan de financiación plurianual presupuestado.

Los inversores privados también se están debilitando. BlackRock y JPMorgan Chase están trabajando con el gobierno ucraniano en un nuevo fondo de desarrollo para Ucrania, esencialmente un fondo de reconstrucción que aprovecharía el capital inicial para proyectos de reconstrucción.

Para Ucrania, es vital que el proyecto de recuperación comience ahora. “La reconstrucción ya está en marcha. Esto es parte de nuestra resistencia”, dijo a POLITICO Oleksandra Azarkhina, viceministra ucraniana de comunidades, territorios y desarrollo de infraestructura. «La gente se ha ido de Ucrania, pero al mismo tiempo millones de personas se quedan, trabajan, viven aquí», dijo. «Necesitamos encontrar formas de brindar acceso a las necesidades básicas de estas personas».

«Ucrania necesita ayuda, no solo en el campo de batalla, sino en términos de inversión pública y privada».

Exponiendo el caso moral sin rodeos, el presidente Volodymyr Zelensky subrayó la importancia de la conferencia en un discurso el lunes por la noche y dijo que la recuperación económica de Ucrania «debería demostrar al mundo que la libertad es invencible».

Más allá de la guerra

Siete décadas después de que el Plan Marshall liderado por EE. UU. ayudara a reconstruir Europa occidental después de la Segunda Guerra Mundial, Europa se encuentra en una encrucijada: está considerando si otorgar a Ucrania los recursos y las inversiones que necesita para reconstruirse, incluso mientras la guerra continúa en el este y el sur. al sur del país.

Es una tarea hercúlea. Ajustado a la inflación, el Plan Marshall, un paquete de préstamos y subvenciones, proporciona menos de un tercio de lo que necesita Ucrania. Además, la escala del desafío sigue cambiando: la destrucción de la represa Nova Kakhovka este mes provocó daños masivos al medio ambiente y la infraestructura, lo que muestra cómo las necesidades de Ucrania están cambiando en tiempo real.

“La gente quiere volver a su vida normal, ir a la escuela, ir a trabajar. No podemos disuadir a la gente de eso. Esto es algo que no debe posponerse hasta después de la guerra porque ahora es urgente y necesario”, dijo a POLITICO la viceprimera ministra de Ucrania, Olha Stefanishyna.

Viceprimera ministra ucraniana Olha Stefanishyna | Milán Kammermayer/AFP vía Getty imágenes

Las necesidades de Ucrania van desde la reconstrucción de los más de 300 puentes que fueron destruidos hasta la limpieza de minas y el procesamiento de millones de toneladas de desechos industriales generados por los bombardeos rusos.

Pero a pesar de la magnitud del desafío, la UE está haciendo todo lo posible, al menos por ahora.

En vísperas de la cumbre, la Comisión Europea dio a conocer un nuevo plan para ayudar al país a administrar sus operaciones diarias y financiar la reconstrucción de Ucrania. Denominado «Mecanismo para Ucrania», proporcionará hasta 50 000 millones EUR en apoyo financiero a Ucrania entre 2024 y 2027, es decir, 33 000 millones EUR en préstamos y 17 000 millones EUR en subvenciones, que se gestionarán a través de un nuevo instrumento especial denominado Reserva de Ucrania. .

Además, la Comisión también está en conversaciones con el Banco Europeo de Inversiones para proporcionar garantías presupuestarias de la UE para financiar 100 millones de euros adicionales en préstamos a Ucrania.

Este es un compromiso importante de la UE en un momento en que su presupuesto enfrenta muchas demandas de los Estados miembros, desde la construcción de su propia capacidad de defensa colectiva y la migración irregular que fortalece la competitividad y la base industrial de la UE.

El compromiso «brindará una perspectiva para nuestros socios en Ucrania, previsibilidad, y también debería alentar a otros donantes a involucrarse», dijo la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, al anunciar el anuncio del plan en Bruselas el martes. Pero la motivación de la UE no es puramente altruista. Bruselas tiene la piel en el juego y es vulnerable a cualquier inestabilidad en Ucrania. Tras la decisión del Consejo Europeo de otorgar el estatus de miembro a Ucrania y Moldavia el año pasado, Ucrania está en camino de unirse a la UE. Por lo tanto, a la UE le interesa que un país de 40 millones de habitantes que algún día pueda unirse al bloque sea una democracia estable y económicamente saludable.

La UE también ve el potencial de Ucrania de otras maneras.

El vicepresidente de la Comisión Europea, Maroš Šefčovič, cree que Ucrania, el país más grande, por región, que se encuentra completamente en Europa, podría ser un recurso crucial para Europa. “Si observa las materias primas críticas, Ucrania tiene 21 de los 30 materiales que necesita la UE. Esto podría reemplazar por completo los suministros de materias primas críticas de Rusia a Europa”, dijo a POLITICO.

Del mismo modo, Ucrania podría actuar como centro de almacenamiento de energía en Europa. “Ucrania tiene las instalaciones subterráneas de almacenamiento de gas más grandes de Europa: 33 mil millones de metros cúbicos, justo en la frontera con Eslovaquia. El potencial allí es enorme”, dijo.

“Este podría ser un activo estratégico muy importante para la seguridad energética de la Unión Europea”, agregó, y también citó al hidrógeno como otra posible área de crecimiento para la energía.

Difícil manera de ir

Pero los desafíos permanecen; y mucho menos el potencial de corrupción en Ucrania, del que muchos países de la UE siguen desconfiando. En consecuencia, el paquete de la Comisión Europea viene con condiciones.

Bruselas ejercerá un control significativo sobre cómo se distribuye y despliega el dinero. Según la propuesta de la Comisión presentada el martes, el gobierno ucraniano debe preparar un «plan de Ucrania» que detalle su visión del país respetando los estándares de la UE en materia de gobernanza y administración pública. El dinero se desembolsaría trimestralmente, siempre que se cumplieran las condiciones.

Las empresas y los gobiernos también enfrentan el desafío de invertir en proyectos en un país que aún está en guerra. El nuevo fondo de desarrollo de Ucrania no comenzaría a invertir dinero hasta el final de la guerra.

Ucrania hizo caso omiso de estas preocupaciones. Stefanishyna señala que la mayor parte de Ucrania está desocupada y no está en la mira de Rusia. “Es muy poco probable que la agresión terrestre regrese a este territorio. La gente ya está volviendo”, dice.

Pero en un escalofriante recordatorio del alcance de Rusia, Moscú lanzó una serie de ataques con aviones no tripulados y misiles contra Ucrania el lunes por la noche, apuntando al oeste hasta Lviv, a solo 70 kilómetros de la frontera con Polonia.

Por encima de la discusión sobre inversiones antes de la conferencia de esta semana se cierne el tema de los seguros, un gran obstáculo para las empresas que buscan invertir en el país.

El vicepresidente de la Comisión, Valdis Dombrovskis, dijo la semana pasada que la Comisión estaba en conversaciones con varios socios, incluidos el Reino Unido y el Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo, sobre un programa potencial para inducir a la industria de seguros a lanzar pólizas de seguro de guerra para Ucrania. Se espera que se anuncien más detalles el jueves.

El otro tema polémico es si los activos rusos, en particular los 300.000 millones de dólares en reservas congeladas del banco central ruso, deberían utilizarse para financiar la reconstrucción de Ucrania. Esta semana se presentó un proyecto de ley bipartidista en el Senado de los EE. UU. que aboga por la medida.

Un residente local limpia los escombros de una tienda destruida después de un bombardeo ruso en Kherson, 12 de junio de 2023 | Oleksii Filippov/AFP vía Getty imágenes

En Bruselas, el jurado aún está deliberando, ya que la UE intenta llegar a un consenso en medio de las preocupaciones de algunos países sobre la legalidad de tal movimiento y el precedente que podría sentar, y se espera que los líderes discutan el tema en una cumbre la próxima semana. Mientras continúa la guerra en Ucrania y el debate sobre cómo financiar la reconstrucción del país, la cuestión de los activos rusos podría convertirse en el próximo gran campo de batalla.

Pero incluso si se superan estos obstáculos, muchos advierten sobre la magnitud del desafío que se avecina.

Jacob Funk Kirkegaard, investigador principal del German Marshall Fund, teme que el plan de la UE no sea lo suficientemente ambicioso, especialmente si la UE decide que Ucrania finalmente se convertirá en miembro de la Unión Europea a principios de la década de 2030.

«Obviamente, depende de lo que suceda después en la guerra, pero ninguna de las estimaciones que he visto sugiere que esté lo suficientemente cerca para una recuperación completa y rápida que haría posible la membresía de Ucrania en la UE en unos 10 o 12 años», dice.

«Podrías tener una reconstrucción de Ucrania que no sea lo suficientemente ambiciosa».

Paola Tamma contribuyó con este reportaje.