La crisis hipotecaria de Gran Bretaña podría destruir a Rishi Sunak. ¿Por qué no actúa? – POLÍTICA

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LONDRES — Cientos de miles de británicos enfrentarán miseria hipotecaria durante los próximos 12 meses. Rishi Sunak está a punto de sentir su ira.

El primer ministro de Gran Bretaña ha sido engañado por la tasa de inflación persistentemente alta de Gran Bretaña, que en 8,7% sigue siendo la más alta de Europa occidental. Como resultado, el Banco de Inglaterra está elevando las tasas de interés, creando una crisis para los propietarios británicos que no se había visto en una generación.

Alrededor de 800.000 hogares tendrán que volver a hipotecar sus propiedades el próximo año, calcula el grupo de expertos de Resolution Foundation, y el aumento de las tasas de interés significa que pagarán un promedio de £2.900 más al año a partir de 2024. Con las elecciones generales que se avecinan el próximo año, el momento de Sunak difícilmente podría Se peor.

Es un «gran problema» para los votantes, dijo a POLITICO Andrea Leadsom, miembro conservador del Comité del Tesoro de los Comunes y exsecretario de negocios del Reino Unido.

“Está claro que vamos a perder las próximas elecciones”, suspiró otro exministro del gabinete. “Estos son los votantes que necesitamos. No podemos intervenir o empeorará, y el Banco de Inglaterra ha sido demasiado lento para actuar para evitarlo. El ganso está cocido, pero se cocinó hace mucho tiempo.

Sin embargo, los dos exministros estuvieron de acuerdo con Sunak y su canciller, Jeremy Hunt, en que el gobierno del Reino Unido no debería intervenir directamente para apoyar a quienes luchan por pagar, a pesar de ser conscientes de que, como resultado, podrían ser derrotados en las urnas.

Hunt dijo a los parlamentarios esta semana que los programas de alivio hipotecario solo empeorarían la inflación, no la mejorarían.

«Combatir la inflación debe ser la prioridad», dirá Sunak en un discurso el jueves por la tarde, poco después de que el Banco anunciara que las tasas volverían a subir, al 5%, un máximo de 15 años. «Si no controlamos la inflación ahora, el daño será peor y más duradero».

Lo único que no queríamos que sucediera

El impacto de las tasas de interés más altas es particularmente severo en Gran Bretaña debido a la gran proporción de hipotecas (80% de las transacciones existentes y 90% de las nuevas) respaldadas por tasas fijas a corto plazo.

Los problemas hipotecarios de Gran Bretaña se han visto exacerbados aún más por los programas de apoyo del gobierno implementados en los últimos años para respaldar el mercado de la vivienda, como el plan de ayuda para la compra del excanciller George Osborne y la licencia del impuesto de sellos de la era COVID de Sunak, que los críticos dicen que atrajo a la gente. en la compra de una propiedad con una ilusión de asequibilidad.

Es difícil imaginar que cualquier golpe a las finanzas personales de la nación represente una pesadilla mayor para el partido conservador de Sunak, dado que una crisis hipotecaria está afectando a aquellos que más necesita ganar en 2024.

Los votantes más jóvenes, que respaldaron abrumadoramente a los laboristas en las elecciones recientes, tienden a concentrarse en las ciudades en viviendas alquiladas, mientras que la mayoría de los votantes mayores que son dueños de sus casas sin hipoteca ya son votantes conservadores encerrados.

Unos 800.000 hogares tendrán que volver a hipotecar sus propiedades el próximo año, según el grupo de expertos Resolution Foundation | Daniel Leal/AFP vía Getty Images

“Entonces tienes a este grupo en el medio, que se ha llevado la peor parte del aumento de los precios de los alimentos, los precios del combustible y ahora también las tasas de interés”, dice Paula Surridge, profesora de sociología política en la Universidad de Bristol. “Ese es el grupo al que ambas partes deberían apuntar. Esto sin duda será un problema para los conservadores.

Adam Hawksbee, subdirector del think tank de centroderecha Onward, caracteriza a este colectivo como aquellos que «compraron sus casas con financiación barata, viven en pueblos o ciudades satélite y se han acostumbrado a una buena calidad de vida con coche y verano». vacaciones». – serán los más afectados.

Si bien se espera que la carga más pesada recaiga en Londres y el sureste, según el Instituto de Estudios Fiscales, Surridge señala que las tasas hipotecarias no se limitan a los votantes más ricos, sino que se están extendiendo por todo el país.

Un parlamentario conservador que representa a una circunscripción relativamente desfavorecida dijo: «Hay personas más pobres en el escaño que tendrán dificultades, pero hay más esquemas de apoyo para ellos, y su gasto general podría ser menor. Pero esta hipoteca va a alcanzar la media de prisa». duro. Son los que más me preocupan.

Un canciller en el número 10

Sunak sentirá profundamente la crisis, quien lanzó y finalmente ganó su intento de liderar el país con un argumento para estabilizar la economía.

Su promesa de reducir la inflación a la mitad para fin de año ahora parece una tarea difícil. Pero los observadores del partido, y los aliados de Downing Street, dicen que su única esperanza es seguir el camino que ha trazado.

“Siento una profunda responsabilidad moral de asegurarme de que el dinero que ganas conserve su valor”, dijo Sunak el jueves. «Es por eso que nuestra prioridad número uno es reducir la inflación a la mitad este año… Estoy muy seguro de que si mantenemos los nervios, podemos lograrlo».

«No hay nadie a quien prefiera tener en el número 10 en este momento porque está muy seco económicamente», dice Hawksbee de Onward. «El gobierno debe mantener la línea y resistir la presión para intervenir».

De hecho, muchos conservadores creen que el Reino Unido se ha vuelto demasiado dependiente del tipo de grandes intervenciones estatales que se han vuelto comunes durante la pandemia.

La ironía es que fue el propio Sunak, un político que se deleita con sus credenciales fiscalmente conservadoras, quien elaboró ​​los paquetes de ayuda COVID de miles de millones de libras mientras se desempeñaba como canciller durante la pandemia.

Su famosa promesa de marzo de 2020, haciéndose eco del presidente del Banco Central Europeo, Mario Draghi, de hacer «lo que sea necesario» para proteger a los hogares del Reino Unido parece hace mucho tiempo.

«No podemos rescatar a todos cada vez», dijo un exministro del Tesoro. «Y en este caso, solo empeoraría las cosas».

Jeremy Hunt dijo a los parlamentarios esta semana que los programas de alivio hipotecario solo ‘empeorarían la inflación, no la mejorarían’ | Imágenes de Leon Neal/Getty

Entonces, ¿qué puede hacerse?

La única acción real de Sunak y Hunt hasta ahora ha sido convocar a los principales prestamistas hipotecarios a una reunión este viernes, donde «recordarán» sus obligaciones con los prestatarios.

Parece improbable que los bancos tomen más medidas directas en forma de indulgencia (acordar suspender o reducir los pagos de la hipoteca), ya que esto solo compensaría los esfuerzos del Banco de Inglaterra para contener la inflación.

El opositor Partido Laborista publicó su propio plan de cinco puntos el miércoles por la noche, instando a los prestamistas a mostrar indulgencia con aquellos que luchan por pagar. Pero UK Finance, el organismo que representa a los prestamistas hipotecarios del Reino Unido, dice que los bancos ya están trabajando con los clientes para encontrar soluciones alternativas.

Los prestamistas hipotecarios también están dispuestos a señalar que medidas más drásticas, como imponer moratorias hipotecarias, solo serían una patada.

«Es una opción que sigue ahí, pero el interés se sigue acumulando, por lo que terminas pagando más de lo que hubieras pagado, mucha gente no se da cuenta de eso», dijo un funcionario de comunicaciones de la industria que no estaba autorizado para hacerlo. hablar. en público.

«El mejor plan sería ignorar los gritos y apuntar a la caída de la inflación en todas partes menos en Gran Bretaña, lo que significa que los aumentos de tasas aquí terminarán pronto de todos modos, incluso con las recientes decepciones sobre las impresiones de inflación», dijo a POLITICO Meyrick Chapman, director de Hedge Analytics. .

Esto fue repetido por el estratega global ultra pesimista de Societe Generale, Albert Edwards, quien dijo: «La mayoría de los economistas dirían que es absolutamente ridículo mejorar el impacto del aumento de los intereses en las hipotecas de los titulares de préstamos, porque eso significaría que las tasas de interés tienen que subir aún más». .

Sin embargo, la escala de la crisis es tal que ahora aumenta la presión sobre el gobierno dentro del Partido Conservador.

Un ex ministro que trabajó directamente con Sunak dijo: «Llamar [for action] se desarrollan. Esta no es una verdadera campaña o rebelión masiva, pero un número creciente de parlamentarios están involucrados. Habría esperado que fuera mucho más progresista, dado el historial anterior durante COVID cuando fue muy decisivo».

El exministro del gabinete Jake Berry hizo público esta semana un llamado a la desgravación fiscal de las tasas de interés como una forma de desactivar la «bomba de relojería». El secretario de Vivienda, Michael Gove, instó a la industria bancaria a considerar la introducción de acuerdos de tasa fija a 25 años, alineando al Reino Unido más con las soluciones a largo plazo disponibles para los clientes en los EE. UU. y el Reino Unido Canadá.

Pero el secretario del Tesoro, Andrew Griffith, rápidamente descartó la primera idea por considerarla inasequible y dijo que la segunda solo sería factible como parte de un proyecto a largo plazo.

Los factores estructurales son muy diferentes en los Estados Unidos, donde los préstamos hipotecarios a largo plazo están parcialmente habilitados por la suscripción de hipotecas de facto por agencias cuasi gubernamentales que garantizan préstamos de terceros. Para que el Reino Unido estandarice las hipotecas a largo plazo, probablemente tendrían que crearse entidades similares, con posibles consecuencias para el perfil crediticio de Gran Bretaña y, por lo tanto, para la libra.

Un funcionario del gobierno familiarizado con el pensamiento del Tesoro resumió: “Nadie está ofreciendo un conjunto de intervenciones alternativas serias, a corto plazo y significativamente diferentes. Depende de quién piense la gente que es competente y limitará el gasto».

La preocupación de Sunak es que, después de Liz Truss, y con otra crisis que se avecina, la reputación histórica de habilidad económica de los tories ahora podría ser destruida.

Como dice Surridge: “En el pasado, la gente puede haber dicho ‘sabemos que los conservadores son el partido malo, pero se encargan de la economía’. Sin eso, ¿qué queda para que la gente elija a los conservadores? »

Esta historia ha sido actualizada para incorporar la subida de tipos de interés del jueves. Emilio Casalicchio, Geoffrey Smith, Joe Bambridge y Annabelle Dickson todos contribuyeron al informe.