Es el día D de Ucrania – POLITICO

Jamie Dettmer es escritor de opinión en POLITICO Europe.

Ucrania está en la cúspide de lo que bien podría convertirse en una de las dos batallas clave en la guerra que Rusia ha desatado contra ella.

El primero fue la defensa exitosa de Kiev por parte de Ucrania hace más de un año. Rusia tenía un plan, pero fue mal ejecutado: Ucrania no tenía mucho y, con la gran ayuda de los misiles antitanque Javelin y NLAW suministrados por Occidente, lo puso a prueba. Finalmente, las fuerzas rusas demasiado arrogantes y mal comandadas fueron superadas por la agilidad, la valentía y las habilidades de improvisación de las fuerzas ucranianas.

Es probable que ahora estemos en las tácticas iniciales de la segunda batalla crucial, ya que la tan esperada contraofensiva de Ucrania en el este del país parece inminente, si es que aún no está en marcha. Sin embargo, los funcionarios de Kiev todavía se preocupan por si tienen suficiente de todo lo que necesitan para atacar con fuerza y ​​profundidad.

Ahora estamos al borde de la segunda batalla crucial, ya que la tan esperada contraofensiva de Ucrania en el este del país parece inminente. Sin embargo, los funcionarios de Kiev todavía se preocupan por si tienen suficiente de todo lo que necesitan para atacar con fuerza y ​​profundidad.

Hablando durante el fin de semana, el subdirector de la oficina del presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy, Ihor Zhovkva, dijo a The Sunday Times: «Si desea lanzar una contraofensiva exitosa, necesita todo lo que tiene, incluida la artillería, los vehículos blindados y los tanques, así que probablemente no tenemos suficiente.

No obstante, el mismo Zelenskyy dijo el viernes que ahora estaba listo para lanzar la contraofensiva, pero también trató de moderar las expectativas, diciendo que la lucha en el campo de batalla por delante tomaría tiempo y sería costosa. Y para algunos ojos, los movimientos iniciales parecían estar comenzando en el momento en que se escribió este artículo.

El líder ucraniano debe sentirse como el expresidente estadounidense Dwight Eisenhower en vísperas del Día D. «Los ojos del mundo están puestos en ustedes», escribió Eisenhower en una famosa carta enviada a las tropas antes del asalto. «¡No aceptaremos nada menos que una victoria total! ¡Buena suerte!» Pero también escribió otro en caso de falla, escribiendo de manera preventiva: “Tropas, Aire y Marina hicieron todo lo que la valentía y la devoción al deber podían hacer. Si alguna culpa o culpa se atribuye al intento, es solo mía. La carta nunca debería haber sido enviada.

Hoy, en vísperas de la batalla, 79 años después de que Eisenhower escribiera sus mensajes del Día D, Ucrania y Rusia todavía están haciendo todo lo posible para interrumpir y engañarse mutuamente, con ataques de drones y misiles contra objetivos militares y civiles.

Los implacables ataques aéreos de Rusia en Kiev durante las últimas cuatro semanas, que involucraron a 400 drones iraníes Shahed y 114 misiles de crucero, tenían como objetivo tratar de disuadir a los ucranianos. Alejándose de apuntar a la red energética del país, Rusia se centró en el comando ucraniano, así como en sus centros logísticos y de toma de decisiones, y el domingo misiles rusos alcanzaron una base aérea en el centro de Ucrania.

«Su objetivo principal es detener nuestra contraofensiva», dijo el viceministro de Defensa de Ucrania, Volodymyr Havrylov, en una conferencia de seguridad en Singapur.

Los ojos del mundo están puestos en el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky | Sergei Supinsky/AFP vía Getty Images

Del mismo modo, Ucrania se ha desvivido por sembrar el desorden y perturbar a sus enemigos no solo con drones y bombardeos, sino también con misiones de sabotaje cada vez más atrevidas -tanto tras las líneas enemigas en la Ucrania ocupada como dentro de Rusia- desplegando agentes aparentemente secretos y masas rusas. rebeldes en la Legión de la Libertad de Rusia y el Cuerpo de Voluntarios de Rusia.

Estas incursiones en la región de Belgorod, en la frontera con Ucrania, muestran cuán vulnerables son las fronteras rusas. Pero con los bombardeos transfronterizos que han visto a Shebekino y Volokonovksky alcanzados con cientos de proyectiles de artillería en los últimos días, también tienen una doble función: devolver la guerra a los rusos, tal como lo hicieron los recientes ataques con aviones no tripulados en Moscú, mientras potencialmente engatusando a Rusia para que mueva algunas tropas desplegadas a lo largo de las líneas del frente para contener la tan esperada contraofensiva.

Los combates en Belgorod también están empeorando las luchas internas en Rusia, con Yevgeny Prigozhin, el líder letal del grupo paramilitar Wagner, anunciando el sábado que estaba listo para enviar a sus mercenarios a defender la región fronteriza. «Si el Ministerio de Defensa no detiene lo que está sucediendo en la región de Belgorod […] donde el territorio ruso es, de hecho, capturado, entonces obviamente llegaremos”, dijo en un mensaje de audio. Prigozhin agregó que no esperaría la autorización oficial y dijo: «lo único que pediremos es munición, para no llegar, como decimos en casa, con el culo desnudo al frío».

Estas incursiones, en las que Kiev niega su participación, son un eco burlón de los negables «hombrecitos verdes» de Rusia desplegados en Crimea y el Donbass en 2014 para llevar a cabo la anexión y el acaparamiento de tierras. Pero, al final, al igual que los ataques con aviones no tripulados, los ataques con misiles y los bombardeos de artillería llevados a cabo por ambos bandos, estos son solo espectáculos secundarios, aunque importantes si logran engañar a Rusia para que mire en la dirección equivocada y se equivoque donde está el principal. provendrá el empuje de la contraofensiva.

Y es una pregunta que Ucrania está haciendo todo lo posible para evitar responder antes del rugido de las armas.

El domingo, el ejército de Ucrania redobló su llamado al silencio operativo con respecto a la contraofensiva, instando al público a no especular sobre el asalto o compartir imágenes que pudieran revelar el juego. «Los planes aman el silencio», dijo el Ministerio de Defensa en un video publicado. en sus redes sociales, mostrando a soldados encapuchados llevándose los dedos a los labios. Sin embargo, los propios funcionarios han alimentado la especulación con sus recientes esfuerzos para burlarse de Rusia, publicando un video que muestra a las tropas preparándose para la batalla y cantando una bendición y una promesa la semana pasada.

Aún así, no hay ningún secreto para las amplias opciones, porque los rusos también pueden leer mapas.

Sin duda, la mayor sorpresa posible vendría si Ucrania lanzara su gran avance hacia el óblast nororiental de Kharkiv, donde las defensas rusas se derrumbaron el otoño pasado, ante un ataque inesperado del que incluso los comandantes de tierra ucranianos fueron informados el día anterior. de agresión El propósito de tal ataque aquí sería adentrarse profundamente en Lugansk, obligar a Rusia a salir de Severodonetsk y amenazar a Bakhmut.

Entrar en Donetsk también sería una opción para Ucrania, pero el ataque con la mayor ganancia potencial pasaría por Zaporizhia y Kherson, avanzando hacia Mariupol, Berdyansk, Melitopol y Tokmak, con el objetivo de cortar el llamado puente terrestre que conecta Rusia continental. . y los territorios del sur de Ucrania que Rusia ocupa a través del istmo de Crimea.

Y ahí es donde los observadores militares más experimentados esperarían que se concentrara un ataque, al igual que los rusos lectores de mapas, aparentemente. Según imágenes satelitales de código abierto y comandantes de campo ucranianos que hablaron con POLITICO, en las últimas semanas las fuerzas rusas han fortificado el óblast de Zaporizhzhia y han construido una serie de líneas de defensa; también han reforzado las defensas en el norte de Crimea durante meses.

Pero como señaló el Instituto Real de Servicios Unidos de Gran Bretaña en un informe reciente, esto podría significar problemas para Ucrania: «La ingeniería ha demostrado ser una de las ramas más fuertes del ejército ruso», dice el informe. «Las defensas ahora construidas, que consisten en obstáculos complejos y fortificaciones de campo, supondrán un gran desafío táctico para las operaciones ofensivas de Ucrania».

Así que Ucrania basa ahora algunas de sus esperanzas en las señales de que Rusia se está quedando sin proyectiles de artillería; y también cree que puede explotar la baja moral de Rusia y la mala coordinación de mando.

Mientras tanto, Ucrania también se hace preguntas: ¿será capaz de llevar a cabo una guerra de armas combinadas verdaderamente coordinada y evitar ser demasiado secuencial o laboriosa como lo ha hecho a veces en el pasado? Ante una fuerte resistencia, ¿puede seguir empujando y no vacilar? Y, sobre todo, ¿las fuerzas ucranianas se han entrenado lo suficiente con los nuevos tanques, vehículos blindados y otros equipos proporcionados por Occidente que han recibido recientemente?

En su publicación, horas antes del Día D, Eisenhower señaló: “¡La marea ha cambiado! ¡Los hombres libres del mundo marchan juntos hacia la Victoria! Y ahora es el Día D de Ucrania.