El sabotaje de la presa crea el peor desastre ambiental de Ucrania ‘desde Chernobyl’ – POLITICO

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Expresado por la inteligencia artificial.

KYIV – Las preocupaciones sobre un desastre ambiental masivo en Ucrania se han centrado durante mucho tiempo en la planta de energía nuclear Zaporizhzhia ocupada por Rusia. Pero la gente estaba buscando en el lugar equivocado.

El desastre ocurrió el martes por la mañana cuando las explosiones derribaron la colosal represa hidroeléctrica Nova Kakhovka en el sur de Ucrania, vaciando uno de los embalses artificiales más grandes del continente. Forzó la evacuación de miles de personas río abajo, contaminó la tierra, destruyó un gran generador de electricidad y causará problemas con el suministro de agua en el futuro.

Kiev culpa a Rusia, que tomó el control de la presa el 24 de febrero de 2022, el primer día de su invasión a gran escala de Ucrania. El Kremlin señaló con el dedo a Ucrania, pero no ofreció pruebas.

Ucrania ha advertido durante mucho tiempo sobre el peligro. En octubre, el presidente Volodymyr Zelensky pidió a Occidente que presione a Rusia para que no explote la represa, que dijo que tenía una trampa explosiva con explosivos. «Destruir la represa significaría un desastre a gran escala», dijo.

Pero si los observadores internacionales están presentes en Zaporizhzhia, la central nuclear más grande de Europa, este no fue el caso en Nova Kakhovka. La presa fue testigo de meses de lucha cuando Ucrania hizo retroceder a las tropas rusas a través del río Dnipro el año pasado y ahora se encuentra en la línea de frente entre los dos ejércitos.

Una catástrofe humana

El impacto inmediato es sobre las personas que viven río abajo; la orilla oeste del Dnipro está bajo control ucraniano, mientras que el este todavía está en manos rusas.

El líder ucraniano de la región de Kherson, Oleksandr Prokudin, dijo que hasta 16.000 personas en el territorio controlado por Ucrania estaban en riesgo y muchas tendrían que abandonar sus hogares.

Vitaly Bogdanov, un diputado del ayuntamiento de Kherson que vive cerca, fue a ver el alcance de los daños el martes por la mañana. “No hay pánico, los servicios de rescate están trabajando, la policía y el ejército están en todas partes”, dijo a POLITICO, y agregó: “Muchas personas están siendo evacuadas”.

Bogdanov dijo que no tiene planes de irse de casa porque tiene que cuidar a parientes ancianos.

Aquellos que viven en el territorio ocupado por Rusia no saben qué hacer a continuación.

Sergii Zeinalov, un director que vive en Kiev, llamó a su abuela en Oleshki, un pueblo a unos 70 kilómetros río abajo de la presa, el martes por la mañana. «En ese momento, no había agua en la ciudad. Hasta donde yo sé, no hay electricidad ni comunicación en Oleshki. Como resultado, la información llega lentamente. Mientras tanto, el agua se acerca a las casas».

Impacto medioambiental

Andrij Melnyk, Viceministro de Relaciones Exteriores de Ucrania llamado la ruptura de la presa de Nova Kakhovka «el peor desastre ambiental en Europa desde Chernobyl».

La gama de impactos es amplia, desde el desplazamiento de personas hasta el ahogamiento de animales y la contaminación del medio ambiente.

«Ahora sabemos que se han derramado potencialmente 600 o incluso 800 toneladas de petróleo en el agua», dijo el ministro de Medio Ambiente de Ucrania, Ruslan Strilets, en Bruselas. «Este derrame de petróleo se desplazará hacia el río Dnipro, y estoy seguro de que será hacia el Mar Negro».

En su discurso de la noche a la mañana publicado el miércoles por la mañana, Zelenskyy calificó el ataque de «ecocidio» y dijo: «Se formó una mancha de petróleo de al menos 150 toneladas y fue llevada por la corriente al Mar Negro. Todavía no podemos predecir cuánto de los productos químicos, fertilizantes y los derivados del petróleo almacenados en las zonas inundadas terminarán en los ríos y el mar”.

Según Olexi Pasyuk, activista del grupo ecologista CEE Bankwatch, los «impactos temporales» de las inundaciones podrían durar hasta una semana.

«Sin embargo, más tarde el mayor impacto será causado por la falta de agua, porque el embalse de Kakhovka es una fuente de agua para el sistema de suministro de agua de la región sur de Kherson», dijo, agregó. «Podemos esperar problemas significativos para la agricultura y para la población local que vive de ella».

El secado del embalse también podría tener un impacto dramático en la península de Crimea ocupada ilegalmente. Depende del agua de Ucrania continental; Una de las primeras acciones de invasión de las tropas rusas el año pasado fue reabrir un canal de agua vinculado al embalse que había sido cerrado por Ucrania tras su anexión en 2014.

«Va a ser un desastre socioeconómico. Los agricultores no podrán cultivar”, dijo Wim Zwijnenburg de PAX, una ONG holandesa y colaboradora de la red de encuestas Bellingcat. “Ucrania ya tenía [blocked] el río a Crimea antes del conflicto para detener el flujo de agua, lo que ya ha provocado cierta desertificación en la región. Es difícil predecir nada: la mayoría de los efectos probablemente se sentirán en dos o tres años.

Iiulia Markhel, coordinadora de Let’s Do It Ucrania SOS, la ONG ambientalista más grande del país, calificó la falla de la represa como un «desastre».

«Los animales, las especies, serán destruidos», dijo. «Cambiará el clima de toda la región. La tierra agraria ucraniana probablemente ha sido destruida. La región se inundará. Los lugares donde el agua deja se convertirán en desiertos; los lugares donde permanece el agua se convertirán en pantanos».

Esto se suma al enorme costo del impacto ambiental de la guerra, que alcanzó los 2 billones de grivnas (53 mil millones de euros), dijo el Ministerio de Medio Ambiente de Ucrania.

Luchas de poder

La destrucción de la represa no tendrá un efecto inmediato en la red eléctrica nacional de Ucrania, dijo Vitaliy Mukhin, asesor estratégico de la empresa hidroeléctrica estatal de Kiev, Ukrhydroenergo. Nova Kakhovka, construida en la década de 1950, tiene una capacidad de 357 megavatios, pero no ha proporcionado mucha energía desde que estuvo bajo la ocupación rusa.

No volverá a estar en línea pronto. Ukrhydroenergo dijo que “como resultado de las explosiones en la sala de máquinas, la central hidroeléctrica Kakhovka está completamente destruida. No es recuperable. »

La planta hidroeléctrica habría sido una fuente clave de energía limpia y una parte importante de la combinación energética de la posguerra de Ucrania, dijo Olena Pavlenko, presidenta del grupo de expertos en energía DiXi Group de Kiev.

La gente ayuda a un anciano a subir a un bote inflable mientras evacua de su casa en una calle inundada en Kherson | Iván Antyrenko/EPA_EFE

Ihor Syrota, director de Ukrhydroenergo, dijo que Kiev construirá una nueva planta en el mismo sitio una vez que libere el territorio.

La explosión de la represa de Nova Kakhovka tiene un impacto potencial en la central nuclear de Zaporizhzhia, también ocupada por tropas rusas. La planta depende del agua del reservorio para enfriar sus seis reactores, pero ahora están en parada fría y la piscina de enfriamiento de la planta está llena, por lo que solo necesita «unos pocos litros por segundo», dijo Leon Cizelj, presidente de la Sociedad Nuclear Europea Europea.

La Agencia Internacional de Energía Atómica dijo que había suficiente agua de refrigeración en la planta para unos seis meses.

«La instalación tiene opciones de respaldo y no hay riesgos a corto plazo para la seguridad nuclear», dijo el presidente ejecutivo Rafael Mariano Grossi.

“El conflicto continúa empujando nuevas fronteras”, dijo Doug Weir, director de investigación y política del Observatorio de Conflicto y Medio Ambiente. «Mucha gente estaba preocupada por estas represas, pero al mismo tiempo no esperaban que se rompieran. Los eventos siguen desarrollándose creando capas de daño y daño ambiental en Ucrania».

Veronika Melkozerova informó desde Kyiv. Federica Di Sario, Victor Jack, Antonia Zimmermann y Louise Guillot contribuyó con este reportaje.

CORRECCIÓN: este artículo se actualizó para corregir el uso de agua en la central nuclear de Zaporizhzhia. Consume unos pocos litros por segundo.