El nuevo jefe de defensa de China eclipsa a EE. UU., pero se encuentra con los europeos – POLITICO

SINGAPUR (AP) — Europa se convirtió el domingo en un interlocutor clave con Beijing cuando los jefes de política de seguridad británicos, alemanes y europeos lograron reunirse con el nuevo ministro de Defensa de China, Li Shangfu, quien se negó a ir más allá de un apretón de manos con su homólogo estadounidense, Lloyd Austin.

Además de pronunciar un discurso de apertura en el diálogo Shangri-La en Singapur, Li también sostuvo reuniones bilaterales con el Jefe de Política Exterior de la UE, Josep Borrell, el Ministro de Defensa alemán, Boris Pistorius, y el Secretario de Relaciones Exteriores británico, Ben Wallace, marcando sus primeros contactos con sus homólogos europeos desde que fue ascendido a ministro en marzo.

Beijing rechazó una reunión entre Li y Austin debido a las sanciones personales de Washington contra el funcionario chino. Li también rechazó una reunión con la canadiense Anita Anand, dijeron dos diplomáticos occidentales a POLITICO, en medio de informes durante el fin de semana de que los buques de guerra estadounidenses y canadienses cruzaron juntos el Estrecho de Taiwán, un movimiento poco común, lo que provocó que la Armada china se acercara a 150 metros.

En cambio, China accedió a permitir que Li se reuniera con los europeos al margen del principal foro de seguridad de Asia, aunque a veces el ambiente era tenso.

El Pistorius alemán se vio obligado a plantear un tema delicado: el de China empleando en secreto pilotos de combate alemanes para entrenar a los suyos.

«He dejado en claro que espero que esta política se detenga de inmediato», dijo Pistorius a los periodistas después de la reunión en Singapur. Agregó que el ministro de defensa de China no negó la práctica de contratar ex pilotos militares alemanes, pero minimizó su importancia, informó Reuters.

El tema volvió a ser prominente después de que la revista de noticias alemana Spiegel publicara un artículo sobre el tema en torno a la cumbre. Según un diplomático informado sobre el asunto, los chinos respondieron diciendo que Beijing «no necesita» usar pilotos alemanes porque tiene la capacidad de realizar su propio entrenamiento.

Mientras tanto, Borrell de la UE calificó su reunión con Li de «constructiva» y dijo en un tweeter que abordaron «preocupaciones estratégicas comunes, incluida la guerra de Rusia contra Ucrania, Taiwán, el Mar de China Meridional». Agregó que la UE esperaba «continuar desarrollando las relaciones UE-China basadas en la confianza y el respeto por el derecho internacional». Borrell no pudo ser contactado para hacer más comentarios sobre la reunión.

La publicación de Borrell en las redes sociales adquirió un tono cordial pocas horas después de que Li hiciera su debut en Shangri-La con una advertencia directa contra Estados Unidos y sus aliados por navegar demasiado cerca de China. El funcionario chino también prometió retomar Taiwán sin «temer a ningún adversario, y cueste lo que cueste».

Li también criticó a los «países de la región exterior» por enviar buques de guerra al Mar de China Meridional «en un intento de provocar problemas».

Además de Estados Unidos y Canadá, los países de la UE también planean enviar barcos a la región del Indo-Pacífico. Alemania enviará dos buques de guerra a la región el próximo año, dijo Pistorius en Singapur, según un informe de Reuters. La ministra de Defensa holandesa, Kajsa Ollongren, le dijo a POLITICO que su gobierno también enviará un barco al Indo-Pacífico el próximo año, aunque aún no se ha determinado la ruta exacta.

El ministro de Defensa sueco, Pål Jonson, en una entrevista con POLITICO y otros medios en Singapur, dijo: «Estamos preocupados por las acciones chinas en el Estrecho de Taiwán», y agregó que Beijing debería «enfriar cualquier tipo de comportamiento beligerante».