El motín wagneriano de Prigozhin ha terminado. ¿Que pasa ahora? – POLÍTICA

La máscara de hombre fuerte de Vladimir Putin se está cayendo, y Ucrania ve una oportunidad en el caos.

El motín de corta duración del señor de la guerra Yevgeny Prigozhin durante el fin de semana expuso el tenue control de Putin sobre las palancas del poder, la desunión en sus filas y las débiles defensas fronterizas rusas. La facilidad con la que los mercenarios Wagner de Prigozhin pudieron tomar el control del territorio ruso y marchar a menos de 200 kilómetros de Moscú -y los videos de rusos animándolos- demostraron que el régimen de Putin está lejos de ser invencible.

“Hoy el mundo ha visto que los patrones rusos no tienen control”, dijo el sábado por la noche el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy. «En un día perdieron varias de sus más de un millón de ciudades y mostraron a todos los bandidos, mercenarios, oligarcas y todos los demás rusos lo fácil que es capturar ciudades rusas y, probablemente, arsenales de armas».

Cambiando de ucraniano a ruso, Zelenskyy continuó en lo que claramente era un mensaje para los burócratas de Putin: “El hombre del Kremlin obviamente está muy asustado y probablemente se esconde en algún lugar, sin aparecer. Estoy seguro de que ya no está en Moscú… Él sabe a lo que teme porque él mismo creó esta amenaza. Todo el mal, todas las pérdidas, todo el odio, los fomenta él mismo. Cuanto más tiempo pueda correr entre sus bunkers, más perderán todos ustedes, todos conectados a Rusia.

Putin, aficionado a los paralelos históricos, planteó el sábado por la mañana el espectro de la Guerra Civil de Rusia, que estalló en 1917 cuando el país luchaba en la Primera Guerra Mundial, una indicación de la seriedad con la que parecía ver la amenaza de Prigozhin.

Pero tal vez Putin debería mirar hacia el fallido golpe de agosto de 1991 contra el entonces líder soviético Mikhail Gorbachev. En ese momento, los intransigentes del Partido Comunista, furiosos por los intentos de Gorbachov de imponer reformas, detuvieron al líder en su casa de campo en Crimea y llevaron sus tanques a Moscú. Al igual que el motín fallido de Prigozhin, el golpe de agosto de 1991 duró poco: duró solo tres días. Pero las consecuencias fueron catastróficas para la Unión Soviética: condujo a una pérdida de fe en el régimen comunista, y en diciembre de 1991 la URSS ya no existía.

El papel de Wagner en la guerra de Putin

Los mercenarios wagnerianos jugaron un papel importante en la invasión rusa de Ucrania. Como el brazo no oficial de las fuerzas armadas del Kremlin, reclutados en las prisiones y callejones traseros de Rusia, estaban entre los hombres más sacrificados de Putin.

Una fuerza dotada de una capacidad para el salvajismo horrible, incluidas las ejecuciones de desertores con mazas, los hombres de Prigozhin fueron arrojados a las batallas más brutales: restos en la famosa picadora de carne militar rusa.

El invierno pasado, cuando las fuerzas rusas estaban exhaustas y desmoralizadas tras una contraofensiva ucraniana que recuperó Kharkiv y Kherson, Moscú utilizó a los mercenarios de Prigozhin para cerrar las brechas en el frente y dar un respiro a sus tropas regulares.

Mientras los mercenarios de Wagner mantuvieron la línea durante el invierno, Rusia pudo reponer sus reservas de armas cada vez más escasas y llamar y entrenar una nueva ola de reclutas para arrojarlos a las trincheras.

Las fuerzas de Prigozhin también jugaron un papel decisivo en la Batalla de Bakhmut, la ciudad estratégica en el este de Ucrania que vio algunos de los combates más intensos y el mayor número de bajas rusas de la guerra.

¿Qué pasa ahora con las fuerzas de Prigozhin?

El domingo, los mercenarios de Prigozhin comenzaron a retirarse de la región sureña rusa de Voronezh, ubicada a lo largo de una carretera que el grupo de Wagner quería usar para marchar sobre Moscú, y de Rostov-on-Don, la ciudad rusa cerca de la frontera con Ucrania tomada por Wagner. en sábado.

La pregunta es, ¿adónde irán ahora?

Con Prigozhin fuera del camino, los mercenarios de Wagner volverán al lugar de donde vinieron o firmarán contratos con el Ministerio de Defensa ruso | Cordier/AFP vía Getty Images

Con Prigozhin fuera del camino (y probablemente evitando todas las ventanas, picaportes, tazas de té y paraguas durante su supuesto exilio en Bielorrusia), los mercenarios de Wagner (25.000 de ellos, si se le cree a Prigozhin) regresarán al lugar de donde vinieron, o firmar contratos con el Ministerio de Defensa de Rusia.

De hecho, los bloggers militares rusos han especulado que Prigozhin lanzó su ofensiva contra los gobernantes militares del país en respuesta a que el Kremlin buscaba defenderlo integrando a sus mercenarios en el ejército. (El ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, ordenó a principios de este mes que todos los «destacamentos de voluntarios» en el frente de guerra de Ucrania firmaran contratos con el ministerio antes del 1 de julio, a lo que Prigozhin juró oponerse).

Pero los mercenarios wagnerianos que firman contratos podrían no marcar una gran diferencia en el campo de batalla ahora.

«Wagner ganó tiempo para el ejército ruso durante el invierno», dijo Mick Ryan, estratega militar y mayor general retirado del ejército australiano. «Pero con o sin Wagner, será difícil para Rusia ganar esta guerra», agregó.

«Como vemos ahora, hay una gran diferencia en la voluntad de ambos lados», dijo Ryan. “Los ucranianos están absolutamente decididos a salvar su país, están luchando por su libertad. Los rusos están interesados ​​de alguna manera en luchar contra Ucrania, y de alguna manera interesados ​​en luchar entre sí.

¿Y hasta qué punto podrá confiar Putin alguna vez en sus nuevos reclutas, que estaban listos para asaltar Moscú bajo el mando de Prigozhin?

«Rusia acaba de perder 25.000 soldados», dijo el domingo el teniente general retirado Ben Hodges, ex general de las fuerzas estadounidenses en Europa, a Times Radio, refiriéndose a los mercenarios de Wagner. «Cada uno de ellos será visto con sospecha y considerado poco confiable».

La humillación de Putin, un impulso para Kiev

Con la guerra a gran escala en su mes 16 y las fuerzas de Putin en las profundidades del sur y el este de Ucrania, Kiev ha tenido problemas para lograr avances significativos en su contraofensiva.

Pero los extraordinarios acontecimientos del sábado dieron a las fuerzas ucranianas un impulso moral muy necesario.

«Para nuestros soldados, también fue muy motivador», dijo la diputada ucraniana Kira Rudik, del partido liberal Holos, en una entrevista con Times Radio. «Es una gran prueba de que puedes pelear contra Rusia y puedes ganar. [against] Rusia y es muy bueno que el mundo haya visto eso.

Las fuerzas de Kiev atacaron posiciones rusas en el sur y el este de Ucrania, buscando una manera de romper la línea del Kremlin, como lo hicieron el año pasado.

Las payasadas de Prigozhin obligaron al Kremlin a reforzar el control del territorio ruso en lugar de dirigir todo el poderío de sus fuerzas armadas hacia Ucrania. Esto ofrece una oportunidad para Kiev, si puede obtener el equipo que necesita para impulsar las posiciones de Rusia.

Una persona sostiene una bandera del Grupo Wagner en Rostov-on-Don | Roman Romokhov/AFP vía Getty Images

Zelenskyy, en su discurso del sábado, renovó su llamado a que Occidente proporcione más armas a Ucrania, para permitir que el país aproveche el momento de debilidad de Putin. “Ahora es el momento de proporcionar todas las armas necesarias”, dijo Zelenskyy, revisando los nombres de los aviones de combate F-16 y los sistemas de misiles tácticos fabricados en Estados Unidos.

“Si los ucranianos pueden explotar esto, especialmente en el este cerca de Bakhmut, en última instancia solo necesitan un gran avance”, dijo Ryan, el estratega militar. «Si atraviesan las defensas rusas y mantienen abierta esa penetración, los rusos van a estar en un verdadero problema, son muy frágiles. Los ucranianos solo tienen que hacerlo una vez. Y los rusos los perseguirán».

Mal augurio para Putin

Las misivas machistas de Prigozhin insultando a los líderes militares rusos aprovecharon el sentimiento general entre sus compatriotas de que la «operación militar especial» no va tan bien como debería, dado lo que ven como la inferioridad militar de Ucrania.

Si bien el señor de la guerra no llegó a culpar directamente a Putin por el deslucido desempeño de Rusia en el campo de batalla, insinuó en su avalancha de mensajes en Telegram el viernes por la noche y el sábado por la mañana que el presidente ruso al menos había sido manipulado por quienes lo rodeaban.

La implicación de Prigozhin: que Putin está fuera de contacto, es débil, fácil de engañar: el polo opuesto de la imagen que el líder fuerte ha cultivado cuidadosamente durante sus décadas como líder de Rusia.

Y los ataques de Prigozhin parecen haber encontrado una audiencia receptiva.

Las escenas en Rostov, donde multitudes de rusos saludaron a los mercenarios de Wagner con cánticos y vítores, revelaron cuán menguante es el apoyo para los miembros del santuario interior de Putin, especialmente su ministro de Defensa, Sergei Shoigu, y su comandante general en la guerra contra Ucrania, el general Valery Gerasimov.

La salida de superestrella de Wagner es quizás aún más reveladora cuando sus tanques y fuerzas fuertemente armadas se retiraron de Rostov. Las multitudes vitorearon, silbaron, ondearon banderas de Wagner y gritaron «¡Bravo!» ¡Buen trabajo!» y «¡Wagner! ¡Wagner!”, apenas unas horas después de que Putin tildara a Prigozhin y a sus partidarios de traidores.

“Creo que lo que el mundo ha visto es que Putin no es todopoderoso”, dijo Rudik, el parlamentario ucraniano. Refiriéndose al acuerdo negociado por el dictador bielorruso Alexander Lukashenko según el cual Prigozhin se iría a Bielorrusia a cambio de que Rusia lo perdonara, dijo: «Creo que la situación se parecía mucho al Mago de Oz, donde Prigozhin estaba buscando al gran y terrible Putin y resultó que solo era un hombre que estaba realmente asustado y tenía que tener un líder de otro país, el llamado presidente Lukashenko, para hablar con él y volver a ponerlo en su mente.

«Lo que pasó [Saturday] no fue el final”, agregó Rudik. “Fue el comienzo, para demostrar que Putin no controla el país y que no es invencible, y que si tienes la fuerza suficiente, puedes intentar luchar contra él. Y creo que muchos movimientos nacionalistas en Rusia estaban esperando la oportunidad.