Cómo Ucrania perdió su batalla por un compromiso de membresía en la OTAN – POLITICO

VILNIUS — Ucrania quería que la cumbre de la OTAN de este año terminara con una declaración clara de que se convertirá en miembro de la alianza una vez que termine la guerra, pero el presidente Volodymyr Zelensky se va de Lituania sin ese precio final.

Durante semanas, los funcionarios ucranianos presionaron a sus homólogos de Estados Unidos y Europa para que redactaran un texto que ofreciera un cronograma y un camino claro hacia la membresía. La declaración que los aliados publicaron el martes no respondió a esto, sino que dijo que «podremos extender una invitación a Ucrania cuando los aliados estén de acuerdo y se cumplan las condiciones».

Esa línea resultó ser una profunda decepción para Kiev, que se desató tras bambalinas mientras Estados Unidos y Alemania resistían la presión para ofrecer promesas concretas a Ucrania. Estaba particularmente molesto por la vaga referencia a las condiciones, viéndola como un posible obstáculo arbitrario para la membresía.

Los líderes de Ucrania se han acercado a Washington y Berlín para hacer sentir su descontento, y Zelenskyy lanzó un tuit furioso el martes calificando el borrador de texto confidencial como «sin precedentes y absurdo».

“Parece que no hay ningún deseo de invitar a Ucrania a la OTAN o convertirla en miembro de la Alianza”, dijo furioso el presidente frente a sus 7,3 millones de seguidores.

La batalla por el comunicado ha dejado a Kiev descontenta con el proceso.

Los ucranianos estaban «decepcionados con el funcionamiento de la OTAN» y sintieron que «no hubo un diálogo real» con la alianza sobre el tema, dijo un funcionario ucraniano familiarizado con las negociaciones.

Los partidarios de Ucrania, por una suma de miles de millones en ayuda militar y económica, fueron sorprendidos por la ira de Zelenskyy.

Incluso algunos de los amigos más cercanos de Kiev en la OTAN se sorprendieron al ver las duras críticas del presidente ucraniano en las redes sociales como innecesarias e injustificadas durante las delicadas negociaciones diplomáticas.

“Tomamos el tuit como una desafortunada expresión de frustración”, dijo un alto diplomático del norte de Europa.

El tuit, que se produjo justo cuando los líderes de la OTAN se preparaban para reunirse en Vilnius, agregó más tensión a los esfuerzos de último minuto de los diplomáticos para finalizar el polémico texto, que finalmente se publicó el martes por la noche.

“Vimos su tuit al mismo tiempo que todos los demás”, dijo un alto funcionario de la administración de Biden. «Creo que todos entienden la presión que siente y confiamos en que los compromisos asumidos en Vilnius satisfarán las necesidades de defensa a largo plazo de Ucrania».

Dar marcha atrás

Pero el miércoles, todos estaban haciendo un esfuerzo por bajar el tono de sus emociones.

Los funcionarios destacaron el paquete que los líderes de la OTAN acordaron para Ucrania, que incluye un programa de varios años para ayudar a las fuerzas de transición a los estándares occidentales y la creación de un nuevo Consejo OTAN-Ucrania, así como la decisión de abandonar la necesidad de una llamada Membresía. Plan de Acción (MAP): un camino hacia las reformas antes de la membresía.

Y en un movimiento destinado a subrayar el apoyo de los gobiernos occidentales a la causa de Ucrania, los líderes del G7 emitieron una declaración sobre los compromisos de seguridad a largo plazo para Ucrania el miércoles por la tarde. Esto hará que los gobiernos celebren acuerdos bilaterales para brindar asistencia de seguridad, capacitación y otras formas de apoyo.

“Creo que el paquete para Ucrania es bueno y constituye una base sólida para una relación más estrecha en el camino hacia la adhesión”, dijo el máximo diplomático del norte de Europa.

Un Kremlin enojado dijo sobre la acción del G7: «Creemos que es un error y que puede ser muy peligroso».

Eventualmente, el espectro de la agresión rusa demostró ser una fuerza unificadora.

“El tuit no cambió nada en esa dirección”, dijo el alto diplomático, y agregó que la declaración del G7 fue “también positiva y muchos aliados ya han dicho que se unirán” y que “hoy el ambiente era muy cálido y amistoso. «.

Mientras tanto, los funcionarios franceses han mostrado interés en mostrar comprensión y empatía por el líder ucraniano.

“Él está en su papel de jefe de estado en guerra y señor de la guerra. Está presionando a los aliados”, dijo el martes el ministro de Defensa francés, Sébastien Lecornu, a la televisión francesa.

«Tienes que ponerte en su lugar, hubo un compromiso en Bucarest y sabemos lo que pasó después», agregó, refiriéndose a una cumbre de la OTAN en 2008 cuando la alianza militar hizo vagas promesas de que Ucrania eventualmente se convertiría en miembro. .

Para el presidente francés, Emmanuel Macron, la cumbre de Vilnius fue un momento clave para mostrar un apoyo inquebrantable a Kiev, después de que los líderes de Europa Central y del Este la consideraran durante meses demasiado conciliadora con Moscú.

“Es legítimo que el presidente ucraniano sea exigente con nosotros”, dijo Macron a los periodistas el miércoles.

Aprobar

Por parte ucraniana, también se reconoció que las conversaciones del miércoles habían animado el ambiente.

«Las reuniones con los líderes de la OTAN fueron realmente buenas», dijo el funcionario ucraniano. El país «recibió señales claras de que nuestra membresía en la OTAN no será una moneda de cambio en las negociaciones con Rusia… ese era el principal temor».

«Entonces, a pesar de la falta de claridad en el texto de la declaración sobre el camino de adhesión de Ucrania, las reuniones han demostrado que existe un compromiso para profundizar las relaciones», dijo el funcionario. Pero, señalaron, «por supuesto, esto no es lo mismo que un compromiso claro y fijo en la declaración conjunta».

El propio Zelenskyy, que se encontraba en Vilnius para asistir a la primera reunión del Consejo OTAN-Ucrania, también adoptó un tono más positivo en las apariciones en prensa, expresando su agradecimiento por la decisión de abandonar el requisito MAP, su agradecimiento a los aliados y elogiando los compromisos. del G7.

“No he cambiado mi perspectiva”, insistió cuando le preguntaron por la diferencia de tono con respecto al día anterior.

«Lo más importante es que tenemos un entendimiento común de las condiciones en las que Ucrania estaría en la OTAN y cuándo. Tal vez no se hayan dado todos los detalles, pero para mí era muy importante que dependiera de la seguridad».

Y cuando se le preguntó sobre los temores en Kiev de que la membresía en la OTAN podría terminar como un chip en futuras negociaciones con Rusia, se mostró firme en que esto no sería aceptable.

«Estoy seguro de que no habrá traición por parte de [U.S. President Joe] Biden o [German Chancellor Olaf] Scholz», dijo Zelenskyy, «pero todavía tengo que decir que nunca cambiaremos el estatus de ninguno de nuestros territorios, incluso si es solo una aldea con la población de un anciano».

Dirigiéndose a una multitud en Vilnius el miércoles por la noche, Biden enfatizó que Occidente está allí para Kiev.

“No dudaremos. Quiero decir eso. Nuestro compromiso con Ucrania no flaqueará”, dijo Biden.

Y cuando terminó la cumbre, muchos funcionarios rápidamente intentaron dejar atrás las tensiones.

«Considero cerrado este episodio», dijo un alto diplomático de Europa del Este. “Es más importante mirar hacia adelante. Tenemos un proceso por delante. ¡Trabajemos en ello!».

“Todo terminó bien”, bromeó un alto funcionario de la OTAN, y agregó: “Eso será suficiente para mí”.

Laura Kayali y Alex Ward colaboraron con este reportaje.