Cómo gané $ 5 millones con MyPillow Guy y salvé la democracia

Es posible que hayas leído un poco al respecto. En el verano de 2021, Lindell anunció que organizaría un «Simposio cibernético» en Sioux Falls, SD, para publicar datos que probaran que China había pirateado las máquinas de votación estadounidenses. Dijo que incluso pagaría $ 5 millones a cualquiera que pudiera refutar sus datos.

De inmediato, mis amigos comenzaron a llamarme para preguntarme si planeaba ir. Después de todo, inventé el campo del análisis forense de software, la ciencia de analizar el código fuente del software para detectar infracciones o robos de propiedad intelectual. Aún así, no estaba seguro. Hay muchos expertos que podrían analizar los datos. Y nadie en su sano juicio ofrecería 5 millones de dólares si los datos no fueran reales y verificados, ¿verdad? De todos modos, el simposio duró tres días, no lo suficiente para analizar y verificar los datos.

Pero también soy un jugador de torneos de póquer. Me gusta un buen desafío. Y a medida que seguían llegando llamadas y correos electrónicos, comencé a pensar que debería irme, solo para estar allí cuando se escribiera la historia. Voté dos veces por Trump. Si los datos de Lindell fueran correctos, tal vez se cancelaría una elección presidencial. Al menos podría conocer gente realmente interesante. Así que volé a Sioux Falls.

En el simposio, vi la competencia, unos 40 o 50 de ellos. Algunos eran piratas informáticos altamente calificados y expertos cibernéticos experimentados como yo. Otros eran simplemente interesados ​​con algo de experiencia en TI.

Nos reunimos en dos pequeñas habitaciones que parecían aulas de escuela pública. Después de presentarnos, comenzamos a descargar el santo grial de Lindell, su «evidencia de fraude electoral» de una fuente no especificada, que constaba de siete archivos con más de 23 gigabytes de datos.

Dos de los archivos contenían información genérica de máquinas de votación. Otro archivo era un video mudo de un minuto y 20 segundos de la pantalla de una computadora que mostraba la depuración de un programa desconocido. Un cuarto archivo era un archivo binario de 23 gigabytes que contenía unos y ceros, que supuestamente contenía datos de captura de paquetes o «PCAP».

Si no está familiarizado con el idioma, los paquetes son los pequeños fragmentos de información que se envían a través de una red como Internet y luego se vuelven a ensamblar al recibirlos como imágenes de sus nietos o películas de lindos gatos de YouTube. Los PCAP son registros de estos paquetes a medida que viajan a través de una red.

En numerosas entrevistas, Lindell afirmó que sus datos mostraban capturas de paquetes de votos que viajaban desde Estados Unidos a China, donde se modificaron para pasar los votos de Trump a Biden y luego se enviaron de regreso a las máquinas de votación estadounidenses.

Usamos una variedad de herramientas forenses diseñadas para comprender y analizar PCAP, pero descubrimos que este misterioso archivo no contenía ninguno de los 37 formatos estándar de PCAP. Incluso usé la herramienta forense CodeSuite que había desarrollado para tratar de obtener información del archivo. No.

Así que decidí concentrarme en los tres archivos restantes, que eran archivos de texto simples que se podían abrir con cualquier editor de texto como el Bloc de notas que viene preinstalado en todas las computadoras con Windows. Los contenidos eran representaciones textuales de números hexadecimales, que son números de base 16 utilizados por las computadoras en lugar de base 10, números decimales utilizados por las personas.

Empecé con el archivo con el perturbador nombre Chinese_SourceIP_HEX.txt. Después de haber programado computadoras durante unos 50 años, reconocí que cada uno de estos números hexadecimales parecía representar un código de caracteres alfanuméricos conocido como código ASCII. Así que tomé una herramienta de software que había escrito hace años y ejecuté este archivo de texto para convertir la representación textual de números en números reales.

Luego abrí el archivo resultante en el editor de texto del Bloc de notas. Efectivamente, vi letras y números que representaban otro tipo de código: código de formato de texto enriquecido, una forma muy antigua y sencilla de codificar documentos de procesamiento de texto. (Resulta que a veces es bueno ser viejo, sabio y experimentado como yo).

Abrí este archivo convertido con Microsoft Word y… listo… apareció una tabla con cientos de filas de números, números que parecían direcciones IP (es decir, números asociados con dispositivos conectados a una red).

58.250.125.174 7
49.7.20.81 7
58.53.128.88 7
39.103.227.160 7
49.7.21.119 7

Sin ninguna otra información, eran tan significativos como una lista de palabras al azar. En este punto, era obvio que los datos en estos archivos de texto no tenían nada que ver con las elecciones de 2020. Fue entonces cuando supe que me había topado con la clave. No es la clave para mostrar el fraude electoral, sino la clave para mostrar las tonterías de Lindell.

Repetí el mismo proceso en los otros archivos de texto y encontré cosas aún más extrañas. Estos archivos también eran documentos de procesamiento de texto ofuscados, pero contenían miles de líneas de galimatías, nada más que caracteres y números aleatorios.

Mi momento eureka había llegado. Mientras todos miraban al cielo, encontré el boleto dorado en el suelo; mientras intentaban encontrar paquetes de datos en los archivos, la verdad era que no eran paquetes de datos en absoluto. Dije algo en voz alta como: «Voy a llevar esto de regreso a mi habitación de hotel y trabajaré allí», a nadie en particular. En silencio y deliberadamente empaqué mi computadora portátil y salí de la habitación y salí de la habitación. De regreso al hotel, llamé a mi esposa. «Empieza a pensar en lo que quieres hacer con $5 millones», le dije.

De vuelta en mi habitación, escribí mi informe y registré una copia en línea en la Oficina de derechos de autor de EE. UU. como prueba de que lo había escrito antes de la fecha límite del concurso. En caso de que.

Pero el juego de Lindell aún no había terminado. Al día siguiente, un poco antes del mediodía, caminé por la sala de trabajo cibernético y encontré que todos seguían trabajando allí. Resultó que había más datos para analizar: Lindell nos había dado unos 50 gigabytes de datos adicionales para examinar. Había cuatro archivos nuevos, pero cuando los miré eran básicamente del mismo tipo que los archivos del día uno, excepto por una hoja de cálculo que contenía 121,128 líneas de información genérica de proveedores de servicios de Internet en todo el mundo, junto con sus ubicaciones, latitudes y longitudes. Direcciones IP y otra información miscelánea. Determiné que nada en el archivo estaba relacionado con las elecciones presidenciales de 2020 y me pregunté qué estaban viendo mis competidores.

Luego vino otro lote gigante de 509 archivos, que comprendía muchos más gigabytes. Así es como Lindell planeaba evitar que alguien ganara el desafío, pensé. Estamos inundados de archivos y no tenemos suficiente tiempo para analizarlos. Esos $ 5 millones de repente parecían haberse deslizado entre mis dedos de una manera que sentí que era muy injusta.

Pero había llegado demasiado lejos para rendirme. En el tercer y último día del simposio, se me ocurrió una idea. Decidí escanear las fechas de modificación de los archivos para ver los últimos archivos que nos dieron y, sorprendentemente, la mayoría de las fechas eran de agosto de 2021, justo antes del simposio.

En otras palabras, los datos obviamente cambiaron justo antes de que los miráramos. No pudieron representar con precisión los datos de las elecciones de noviembre de 2020.

Mi vuelo salía temprano esa noche, así que tenía que ser rápido. Regresé corriendo al hotel, agregué esta nueva información a mi informe, lo verifiqué dos veces, lo verifiqué tres veces y lo guardé en una unidad USB. Empaqué rápidamente mis cosas, corrí al simposio cuando estaba terminando, le entregué mi informe en una memoria USB a una persona que parecía oficial y corrí hacia el Uber o el Lyft que me esperaba en la puerta. Llegué al aeropuerto justo a tiempo para mi vuelo de regreso a Las Vegas.

Supongo que el resto es historia, como dicen. Nunca hablé con Lindell después del simposio; nunca respondió a mis hallazgos. Así que contraté a grandes abogados en Bailey Glasser y presenté una demanda de arbitraje en su contra. Esto duró un año y medio, tiempo durante el cual renunció a su bufete de abogados y contrató uno nuevo. Durante la preparación de la audiencia con el panel de arbitraje de tres personas, sus testigos dieron respuestas contradictorias a preguntas cruciales como «¿Qué había exactamente en los datos que proporcionó a los expertos y cómo se relacionaron con las elecciones presidenciales de EE. UU. de noviembre de 2020? «